【编者按】疫情时代,有不少西欧高校通过行使Zoom等新手艺或新应用开展线上教学流动。一些学者也在此时机抛出问题:线上教育是否会替换传统的课堂教育,而成为未来高等教育的主要方式。美来自国南加州大学的瑞恩·博伊德教授以为:看似同等且美妙的线上教育,其背后蕴含着加剧学生之间的差别等的危险可能。贫困学生以及有色人种学生,并不能像精英学校的学生一样轻易地接受线上教育。另一方面,博伊德也示意了对现在高校体制中有关兼职教授缺乏珍爱和支持的现状的不满。新冠疫情时代,缺少稳固事情机遇和支持的兼职教授所遭受的打击远远大于已经获得终身教职的教授。总之,博伊德对高校毫无顾虑地拥抱新兴手艺充满疑虑,新手艺是否会成为高校治理者控制“不平管教”的教授和“贫苦的”公会成员的手段?手艺是否又将替换“批判性教育”成为高校未来的主要教育理念?这都值得学者、学生甚至全社会思索与小心。


一段时间以来,除了 “精英”学校圈子在不停缩小,美国的高等教育界就没什么好事了。去问问身为历史学家和教授的凯文·甘农(Kevin Gannon)吧,他在《激进的希望:教学宣言》(Radical Hope: A Teaching Manifesto)中宣称(这也是该书的第一句话):“在高等院校中教书一事,从未像我们当前所处的时代一样艰难。”而且,由于新自由主义收缩预算的“抹杀”,学生的情形也很艰难:“在高等院校中,学习从来没有像现在这样难题。”只管云云,执教群体仍被期望在智力上具有“变化性”;学生则似乎应当被大学生涯塑造,并对此心怀感谢。身处摇摇欲坠的帝国,在不停衰落的机构里,企业化的意识形态、标准化考试、学生贷款和重大的兼职教授雄师主导着现实,教和学都变得异常难题。

若是说甘农的争执文章,是在用其厚重形貌性的、特写式的、半民族志式的叙述,来力争揭破“越来越糟糕的”教学历程和校园生涯,那么布莱恩·亚历山大(Bryan Alexander)的《学术的下一步:高等教育的未来》(Academia Next: the future of Higher Education)则是从3万英尺的高空来看问题,并试图找到将在未来几十年连续施展影响力的大趋势。这些趋势看起来很严重。在书的末端部门,布莱恩·亚历山大分享了自己的灼见,“坦率地说,这些趋势大多形貌出了一个具有挑战性的(甚至近乎漆黑的)近期或者说是中远期的未来”而且,“美国高等教育现在面临着严重的选择:要么致力于实验性的适应和体制改造,这往往要支出繁重的人力和财力价值;要么面临痛苦地步入并不友好的世纪的处境。”

《学术的下一步:高等教育的未来》提出了一个令人感应恐怖的担忧,“在一场大盛行病袭击天下之后,学术界可能会像20世纪早期遭遇了大流感时一样,履历一段消灭的岁月”。这样的疫情发作将是一个“黑天鹅事宜”,一次从根本上加剧当前状况的,划时代的损坏。亚历山大以为,在大盛行时代和履历大盛行之后,每一所大学都必须起劲应对政治杂乱、经济不稳固以及伟大的文化和手艺变化。黑天鹅事宜对高等教育的影响,和对我们社会的其他部门发生的影响一样:露出所有的裂痕、孔洞、微弱的枢纽和发霉的补丁。猜猜新冠病毒接下来会影响什么?

一方面,新冠病毒大盛行前后的天下将大不相同——险些没有什么会维持原样;另一方面,这场大盛行仅仅是露出和扩大了已经支离破碎的器械。或者,从另一个角度来看,这次发作既使以前写的关于教育的一切显得有些过时,又使某些文本比以往任何时刻都更有意义。

面临高等教育,就像面临整个美国社会一样,我们有两条路径可选:我们可以让娜奥米·克莱恩(Naomi Klein)口中的“灾难资本主义”变得充满活力,行使这场危急来增添现有精英的财富和权力;或者我们可以像甘农(Gannon)所说的那样,去拥抱普遍的、团体的关切伦理和“激进的希望” 。

我们想要一个什么样的天下? 什么样的大学将在其中运作?凯瑟琳·菲茨帕特里克(Kathleen Fitzpatrick)呼吁人们对大学的内部文化及其更为普遍的社会文化角色举行“慷慨思量”。现在是看看我们能有多慷慨的时刻了。没有人知道会发生什么,这也为我们为了人性的后资本主义未来愿景而战,而不去为甘农口中的“当前对‘殒命学校’的新自由主义式的贪恋”起劲提供了更为正当的理由。

虽然甘农不喜欢用陈词滥调来将教学形貌成一种高尚或神圣的使命,但他是一位彻头彻尾的先生。学习包罗“批判性地拒绝遵守当前的局限”;同时,优越的教学可以“辅助学生努力地干预他们自己的现实”。

新冠疫情下的美国校园

若是你在2020年,在大学内教书,你很容易就会变得愤世嫉俗。正如众人在Twitter上所说的,当你的班级太大或人数太多时;当教务长发邮件说,由于预算限制,今年不会因生涯成本调整薪资时;当我们越来越多地通过类似公司的权力渠道来举行事情时;当令人毛骨悚然的教育科技公司侵入我们的课堂时;当人文学科的入学人数灾难性地下降时;当立法者在削减预算的同时冷笑教授们有轻松的事情时;当一次又一次的民意调查显示,民众(尤其是在保守派中)对高等教育这一理念的反感日益加深时,你很容易感应希望的破灭。现实与教授是开着沃尔沃、拥有大房子的中产阶级专业人士的固有私见差别,我们大多数人更像是能委曲能赚到我们的房租的、拥有博士学位的服务业事情者。

而美国社会在看待学生群体时,也同样(甚至加倍)粗暴,他们除了让学生们面临未来的物资稀缺和不稳固性外,险些不会对他们的未来做出任何孝敬。甘农写道:

现在的大学生,远不是作为被认可的“天选之子”(entitled snowflakes)的一代,而是被围攻的一代。他们获得的资助和支持更少,在功效失调的机构中学习,生涯在一个比以往任何时刻都加倍盘据和两极分化的环境中。他们比以往任何一代的学生的事情时间更长,他们处置的与焦虑和心理健康有关的问题也比他们的任何先辈都多,他们面临的结业后经济远景是云云黯淡,以至于婴儿潮一代完全否认就业远景的存在。他们面临着所有这一切,而且被比他们处境好上一倍的前几代人冷笑,说这都是他们的错。

然后,新冠病毒泛起了。

面临这一切,甘农以为“我们默认的教学方法应该是富有同理心和友善的。”每一间课堂都必须成为“一个强烈迎接他人和有着最大限度包容的地方”。 愤世嫉俗的人,包罗一些教授,会反驳说,这让你变成了一个放弃所有严酷态度的人。但实际上,善良和同理心是现实主义的更高形式——熟悉我们配合处境的方式。对甘农来说,同理心也意味着“怀着激进的希望而不是厌倦的犬儒主义”来举行教育。在某种程度上,这种理想主义是实用主义的——若是你不是一个虚无主义者,你会更容易起床去事情,而悲观主义最终只服务于已经壮大的人。没有人需要一个精疲力尽、气忿、绝望的先生。甘农在这里追随了保罗·弗莱雷(Paulo Freire)的看法,弗莱雷说:“我满怀希望,不仅仅是出于顽强,而是出于一种存在的、详细的迫切需要。”

带着激进的希望举行教学,一定是政治性的(正如甘农强调的那样,“中立是恬静的奢侈”)。我这样说,并不是说有终身教职的激进分子在让他们的学生立誓效忠左翼。我的意思是,若是大学的基本目的之一是教授批判性头脑,若是这种批判包罗质疑假设并包罗去磨练关于天下为什么是现在这样的既定陈述,那么高等教育就可能威胁到已确立的政治秩序。被课堂引发和培育的好学生——在教育中是“动态的、不停生长的参与者”——会提出问题。而现状并不需要太多这样的器械;人们最好照样闭嘴,签署他们的学生贷款。在新自由主义对高等教育的战争中,亨利·吉鲁(Henry Giroux)所称的“批判性教育”(“让知识变得有意义,从而让它变得具有变化意义”的公共教育学),在一个由市场逻辑主导的天下中并不合适。

甘农也认可,当真正实行批判性教学法时,“你是谁”这一点异常主要。换句话说,获得终身教职总比从事没有事情保障的兼职好,兼职者做的任何激进的事情,好比让学生设计教学大纲和作业,或者完全作废字母评级制度,可能会让雇主不满。若是有区别的话,甘农对这个伟大的资格轻描淡写地示意到:“若是你是一个新人,同时(或者)是个兼职教员,那么你可能没有能力举行这种教学改造,你的行动局限是有限的。”我就说!当你在没有办公室,甚至在不知道你现在的学校下学期是否会招聘你的情形下决议刷新你的教学实践时,我只能祝你好运了。甘农对这个权力动态异常老实,但我照样希望他能多说一些。究竟,这是美国高等教育面临的一大灾难,它严重限制了西席的自由。

布莱恩·亚历山大将《学术的下一步:高等教育的未来》献给“所有为建设高等教育的未来,支出得比任何人都多,却收获得比任何人都少的兼职教授们”。 他还观察到“趋势和元趋势(metatrends)都表明晰美国高等教育的下降。”更为糟糕的是,“我们可能正在履历自由主义教育与崛起的反自由主义之间的全球冲突。”面临这些昏暗的远景,亚历山大负担了一个难题的项目,即描绘出学术界在未来几十年,约莫到21世纪中期的所有可能。作为一本“关于未来的著作”,他的书基于现在的趋势作出了推断,但亚历山大很郑重,尤其当他涉及到2020年之后的生长领域时,他出现了多种可睁开讨论的、甚至有时是相互矛盾的叙述。

而在这些潜在的场景中,主题尤为突出。险些可以一定的是,我们会看到一些欠好的事情: 由于人口和经济的下滑,大学将为争取人数正逐渐削减的学生而睁开争斗;他们会雇佣更多身无分文的兼职教授,付给更多的高级治理职员更高的薪水;他们将把更大一部门事情外包给第三方企业家,这些企业有着像Schoology、InstaEDU、Smarterer和Knewton这样取笑的名字;只管西席们否决,学生们也对此持嫌疑态度,他们照样会将更多的课程转移到网上,由于正如亚历山大冷冰冰地示意,“低质量纷歧定是增进的障碍。”

也就是说,这并不是说我们一最先做得很好。甘农是对的:在大多数地方,情形对学生和教授都是晦气的。在获取资源和取得效果方面的伟大差异仍然存在,在该方面贫困学生和有色人种学生(尤其是黑人,拉丁裔和美国原住民学生)远远落后于其他族裔。所有的学生都背负着比以往更多的债务,同时经常在破旧的设施中上课。与此同时,现在的总教职职员中,非牢固教职职员比例达到了惊人的73%,亚历山大提出,到2030年,只有10%教职职员会获得终身教职。他强调,种种机构对兼职劳动力的依赖,是一场“人性主义灾难”,而且“学术劳动作为一个整体,在经济和政治上已经贬值。”与此同时,“校园劳动的转变”使得更多的行政职员赚得更多,但他们(特别是高层治理职员)往往做一些模糊的事情。在确保不用投入更多的资金的情形下,州立法机构似乎对此并不介意。亚历山大以为,努力的工会组织和抵制是走出这一僵局的唯一途径,但到现在为止,我们只看到零零散散的起劲:“气忿的教职职员通常没有确立起足以改变领导者薪酬的政治同盟。” 想赚取生涯人为吗?去做个副总裁或足球教练吧。

或者西席们可以加入教育手艺部门。只管MOOC(大规模在线开放课程)在2010年代中期遭遇了“炒作溃逃”,只管存在着“教员抵制”手艺化教学方式的“连续趋势”,但校园仍在推进虚拟现实、增强现实、人工智能、在线课程模块、专有应用程序和自动化。很快,相较于接受“批判性教育”,学生将更有可能获得“信息体验”。思量一下亚历山大观光“增强现实校园”(“Augmented Campus”)的愿景; 他对此保持中立,但我对此感应厌恶,那感受就像我发低烧一样:

我们走在学生,西席和事情职员中,他们或是大步走动、或是在坐着或谈天,但他们当中戴眼镜的人数比遥远的2018年要多。有些人不戴这些眼镜,然则若是我们仔细观察,我们可以看到他们的眼睛里闪烁着细小的光泽,这似乎不会滋扰他们走路或语言。

当我们去图书馆借观光者的眼镜之后,事情就清晰了。整个校园充满了增强现实的内容和服务。人们通过眼镜或隐形眼镜(因此会有细小的闪光)来获得AR。通过增强现实手艺,教职员工和学生可以与互联网举行互动,包罗浏览时下的社交媒体、获取课堂质料、举行购物和阅读家里的新闻。音频从连接到眼镜或隐形眼镜的耳塞被播放出来;微型麦克风可以接收到佩带者所说的话。

也许我是个勒德分子(否决新手艺或事情方式的人)。然则想象一下,随着这种手艺的融入,大学可以在行政渠道内确立和集中化治理自己的“全景式牢狱”。 这种手艺化的监视(对不守礼貌的教授和工会事情职员的控制令司理们垂涎不已)将从资源足够的精英学校最先,但这种情形会逐渐伸张开来。每个人都想跟上哈佛的措施。

固然,新冠危急已经显示出社会贫富之间的差距:社区大学将其wi-fi路由器转向停车场,以便没有家庭互联网的学生可以在车上学习,其他学校则依赖Zoom订阅和Blackboard门户举行教学,而且可以假定大多数学生拥有稳固的家庭宽带。亚历山大展望,这种鸿沟将会扩大。

他忠告说,若是不举行认真的门路调整,我们将看到已经属于恶性等级制度内的职员和机构之间的“隔离将进一步加剧”。贫困学生和有色人种学生将背负更多的债务、结业率也会更低;只管精英文理学院和一流的研究型大学将维持原样,但大多数学校——尤其是为低收入和非白人学生提供教育的公立学校——将会衰退。这种“两层款式”将与种姓制度无异。许多学校会因停业而倒闭,这就是亚历山大所说的“弃后”(象棋术语,指放弃皇厥后赢得生气)。在他所展望到的、最为艰难的情形下,我们将面临这样的处境:

在自动化和相关行业的推动下,社会经济精英统治着一个社会,这个社会主要由被剥夺了权力的穷人或工人阶级组成,精英们通过厚实的娱乐流动和无处不在的监控来维持秩序。从局限上看,这可能会成为一种近乎中世纪的存在,其社会基础是贫困的手艺农民,而其之上是规模很小的中产阶级。

这是一个严重的未来,伴随着“牺牲计谋,价值高昂,但旨在从可能的灾难中拯救一些器械。”

但希望照样存在的,其体现在政治团结和对私有化数字手艺的普遍嫌疑上。游说团Tenure for the Common Good,一直致力于确立一个终身教职与兼职教职的同盟,于今年3月30日呼吁接纳激进的措施应对新冠疫情,其中包罗延伸非牢固教员的条约,并为现在在网上授课的兼职教授提供有力的机构支持。与此同时,约翰·华纳(John Warner)在“高等教育内部”(Inside Higher Ed)这一有影响力的博客上驳倒了一些学者所宣扬的谣言——即在危急时代,是探索通过像Zoom这样容易被黑客攻击的在线平台举行教学的最佳时机。在他的网站上,亚历山大写了一篇关于紧急状态对高等教育的影响的文章。他指出,大盛行可能导致许多可能的情形,其中一些比其他情形更乐观。其中有一种恐怖的可能性,即一场连续一年或更长时间的“历久瘟疫”可能会摧毁天下经济,并以远比“大衰退”(Great Recession)更糟糕的方式对高校造成打击。

同样,现在我们有两条路:绝望或希望。我们——作为公民、家庭、学生、西席、事情职员——可以推动对美国教育方式(其中包罗:免费公立大学)的重大改造。或者我们可以溃逃成愤世嫉俗的虚无主义者,并伶仃地死去。作出你的选择。加农和亚历山大的书清晰地说明晰利害关系,以及若是我们想要生计甚至繁荣,我们现在应该向哪条门路奔去。

本文原刊于《洛杉矶书评》。

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